Cómo elegir una bici MTB de iniciación

Las bicis de montaña son las más elegidas entre los que se inician en el ciclismo, por su polivalencia. Pero es muy importante elegir una bici adecuada para el uso que le vais a dar, si queréis evitar decepciones y experiencias frustrantes.

Specialized Rockhopper Specialized Rockhopper

Si estáis leyendo este artículo, es que ya habéis empezado a montar con alguna bici de primer precio que no cubre vuestras necesidades o con una de las que rescatamos del trastero después de mucho tiempo sin usarla. También es posible que estéis buscando información para comprar vuestra primera bici, animados por compañeros, amigos o familiares que os cuentan lo que disfrutan cada fin de semana en sus salidas por el monte. En cualquiera de estas situaciones, cuando habéis empezado a ver bicis, habéis descubierto un increíble y complejo mundo de tecnología y especialización con una interminable lista de siglas y modalidades que no para de crecer (XC, Trail, Down Country, Maratón, Enduro…) con una gama de precios que van desde cientos a muchos miles de euros.

En este artículo, vamos a daros unos consejos para elegir una bici MTB de iniciación adecuada para el uso que le vais a dar y con un presupuesto coherente.

Asesoramiento profesional

Siempre empezamos por recomendar que contéis con el asesoramiento profesional y personalizado que podréis encontrar en las tiendas especializadas como las de Mammoth. Os ayudarán a elegir la opción que mejor se adapte a vuestras necesidades en cada momento. Y también a evitar errores frecuentes entre los que se inician, que traen como consecuencia malas experiencias e incluso gastar más dinero del necesario, por una compra equivocada.

Tienda Mammoth

Componentes

El cuadro y los componentes son los que van a definir el carácter de la bici y los que van a marcar su precio. Vamos a analizar los que más incidencia tienen, tanto en el precio como en el comportamiento de la bici, centrándonos en el rango de bicis de iniciación que son el objeto de este artículo, entre los 300€ y los 1.000€ de PVP.

Cuadro y tamaño de ruedas

En las bicis de iniciación que podemos considerar ya como bicis de MTB, el material predominante en los cuadros es el aluminio, que ofrece una excelente relación peso-precio. Los de gama más alta pueden llegar a ser casi tan ligeros como el carbono, con grosores variables y aleaciones de gran calidad. El acero, salvo excepciones, ha quedado relegado a bicis de primer precio muy básicas. Para encontrar cuadros de carbono tendremos que subir del umbral de los 1.000 €, normalmente.

Los cuadros rígidos con horquilla de suspensión son la elección más coherente en esta gama de bicis. Las de doble suspensión que podremos encontrar por debajo de los 1.000€ serán extremadamente pesadas, con componentes de baja calidad y sistemas de suspensión poco o nada efectivos. En cambio, encontraremos bicis rígidas con buenos componentes, ligeras y muy fiables.

En cuanto al tamaño de las ruedas, las de 26” están en extinción y se mantienen, sobre todo, en bicis para niños que aún no tienen altura suficiente para tamaños de rueda más grandes. Son una transición entre las de 24” y las de adulto. En el resto de bicis de montaña, los tamaños habituales de rueda son 27,5” y 29”, aunque predominan las de 29” en bicis de XC, rutas y maratón.

Horquillas de suspensión

Encontraremos dos tipos de horquillas de suspensión:

  • Amortiguación con muelles
  • Amortiguación con aire

Es uno de los componentes que más influyen en el comportamiento de las bicis de montaña y lo tenemos que tener en cuenta a la hora de elegir la nuestra, según el tipo de terreno que vayamos a recorrer con más frecuencia.

En los modelos situados en el primer escalón de precios, las horquillas contarán con amortiguación por muelles sin control del rebote de la horquilla. Solo ofrecen la opción de regular la mayor o menor dureza del sistema con un dial que comprime o extiende el muelle, haciendo que aumente o reduzca la dureza, respectivamente. Pero el margen de ajuste es muy reducido y, para variaciones notables, tendremos que cambiar el muelle por otro de distinta dureza.

Subiendo la gama, podemos encontrar horquillas de muelle que cuentan con un control de rebote mediante aceite.

En el rango más alto de precios, encontramos horquillas de aire y aceite. Aparte de un mejor funcionamiento, nos ofrecen la posiblidad de personalizar la horquilla para el peso del ciclista o el tipo de terreno, variando la presión de la cámara del aire y la velocidad de rebote, e incluso la compresión, en los modelos más avanzados.

Para pistas o caminos no muy técnicos, las horquillas de muelle será suficientes, pero, si pretendéis montar por sendas y trialeras con dificultad técnica, os aconsejamos considerar la opción de horquillas de aire.

Transmisión

En los primeros escalones de precio, encontraremos aún triple plato con 7 u 8 velocidades, pero, en la gama central, lo más habitual es el doble plato, con 9 o 10 velocidades. En los modelos que se acercan a la parte superior del rango de precios elegido, encontramos ya sistemas monoplato. Analizamos la conveniencia de las tres opciones:

  • El doble plato nos parece una opción muy acertada con grupos de menos de 11 velocidades para un ciclista medio,

  • El triple plato, con grupos con 7 u 8 velocidades, es el único sistema que nos garantiza un buen rango de desarrollos.

  • El monoplato se consolida como alternativa en las bicis de gama media y alta para grupos de 11 velocidades y, sobre todo, con la aparición de las 12 velocidades, porque ya cubre amplios rangos de desarrollos similares a los de plato múltiple, con ventajas de uso y mantenimiento. Sram ha ampliado su oferta de 12 velocidades con grupos de gama media y un excelente precio, como el SX Eagle, que podemos ver en modelos muy competitivos, con precios en torno a los 1.000€.

ScottScale ScottScale 970 2021 con monoplato SX Eagle 1x12

Frenos

Los frenos de disco son indiscutibles en bicis de MTB, y, si vamos a usar la nuestra en montaña, los recomendamo sin ningún tipo de reservas. Son mucho más potentes que los V-Brake, no les afectan posibles descentrados del aro y siguen funcionando bastante bien con lluvia, que es el punto más débil de los frenos de zapata.

Hay dos tipos de frenos de disco:

  • Mecánicos, con tiro de cable, que presentan ventajas con respecto a los V-Brake, pero requieren del ajuste periódico de la tensión según se desgastan las pastillas, como con las zapatas, y no tienen la potencia de los hidráulicos.

  • Hidráulicos, que aportan la mayor potencia de frenada, con diferencia, y se autoregulan. Sus inconvenientes son el mayor precio y el mantenimiento regular que requieren para purgar el circuito, cuando se forman burbujas de aire, y para cambiar el líquido, que se debería hacer una vez al año.

Nuestra recomendación está clara, si vamos a rodar por montaña con un uso más deportivo: frenos de disco hidráulicos, preferíblemente, de la marca Shimano, que es la que mejor relación calidad-precio ofrece en este tipo de frenos. Para otros usos menos exigentes, los frenos V-Brake o de disco mecánicos, pueden cubrir perfectamente las necesidades con una inversión menor y menos requerimimientos de mantenimiento.

Resto de componentes

El resto de los componentes, como manillar, potencia, tija, sillín y ruedas, aunque también pueden afectar al comportamiento de la bici, no lo hacen de forma tan definitiva, y presentan pocas variaciones entre las distintas marcas en los mismos rangos de precio. Por eso, no vamos a entrar en detalle.

Eligiendo la bici

Tras el repaso de los componentes que podemos encontrar en esta gama de bicis, vamos a intentar acotar nuestra elección, para que sea coherente con las intenciones y la intensidad de uso que vamos a darle a la bici.

  • Para recorridos cortos por terrenos poco exigentes, como vías verdes, pistas o caminos sencillos, la inversión puede estar en el extremo inferior del rango que nos hemos fijado, con precios de entre 300 y 500€.
    Son bicis con cuadros de aluminio, horquilla de muelles, frenos V-Brake o discos mecánicos, transmisiones de 7 u 8 velocidades con triple plato, y con la calidad y fiabilidad necesarias para dar las primeras pedaladas y empezar a disfrutar de la experiencia de salir al monte con la bici.

    Giant Talon 4 GE 2021 Giant Talon 4 GE 2021
  • Para afrontar terrenos de todo tipo y alargar vuestras rutas con garantía de fiabilidad mecánica y comodidad, os aconsejamos pasar al siguiente rango de precios, entre 500 y 700€, en el que ya podréis encontrar componentes de la gama Shimano Altus o superiores, con 9 velocidades, y hasta frenos de disco hidráulicos, en algunos modelos.

    Orbea MX 50 Orbea MX 50
  • Para uso más deportivo, largos recorridos o terrenos técnicos, os aconsejamos elegir bicis con horquillas de aire y frenos hidráulicos. En el rango de precios entre los 700 y 1.000€, encontraréis interesantes opciones y tendréis mucho margen de recorrido en vuestra evolución como ciclistas.
    Rondando los 1.000€, nos gustó especialmente la Scott Scale 970 2021 que probamos en un test de larga duración con las conclusiones que podéis ver en el siguiente vídeo:

Tenéis que ser realistas, con respecto al uso que le pensáis dar a la bici, pero también de vuestra futura evolución ciclilsta, para evitar que en pocos meses o, incluso, semanas, estéis pensando en cambiar de bici. Hay circunstancias que ya presagian esa evolución y os aconsejamos tenerlas en cuenta:

  • Si ya practicáis otros deportes, es muy probable que os enganchéis al ciclismo y evolucionéis rápidamente.
  • Si salís o pensáis salir con un grupo, tened en cuenta las actividades que realizan y el nivel medio de sus componentes, porque terminaréis haciendo lo mismo.

A pesar de todo, y por muy previsores que seáis en vuestra elección, si termináis enganchados al MTB, iréis subiendo vuestro nivel y terminaréis afrontando retos que ahora os resultan impensables. Cuando llegue ese momento, deseraréis bicis de mayor calidad y con componentes que os permitan disfrutar aún más de las montañas, pero vamos a intentar que rentabilicéis vuestra inversión durante el mayor tiempo posible. Mientras tanto, disfrutad al máximo de este maravilloso deporte en cada una de las etapas.

Talla de la bici

Y terminamos con un último consejo. Sea cual sea el tipo o modelo de bici elegido, es muy importante conocer la talla correcta. La mayoría de las marcas tienen en sus sitios web aplicaciones para calcular la talla, según nuestras medidas, y, en las tiendas, os asesorarán los profesionales, tanto sobre la talla como sobre el ajuste postural básico.

En nuestro Canal de Youtube Mundo Mammoth, encontraréis numerosos vídeos con consejos para el ajuste postural de la bici. Y, en este vídeo, os mostramos cómo elegir la talla correcta de la bici, tanto de montaña como de carretera:

Podréis encontrar el mayor surtido de bicis de montaña en Mammoth, incluyendo bicis de iniciación en toda la gama de precios que hemos analizado.

Otros consejos para ciclistas que se inician

Una vez elegida la bici, os recomendamos leer este otro artículo en el que os damos unos Consejos básicos para iniciarse en el cislismo. Se incluye información sobre el equipo y los accesorios que consideramos esenciales para su prática.

También podéis ampliar la información en esta lista de artículos y vídeos relacionados que os harán mucho más fácil y satisfactoria vuestra experiencia ciclista: