Ancho de los neumáticos de carretera

La evolución de los materiales y las nuevas tecnologías para analizar el comportamiento físico y aerodinámico de los neumáticos han derribado varios mitos sobre su ancho ideal.

Durante muchos años, la respuesta a esta pregunta parecía obvia y casi todo el sector habría apostado por los neumáticos más estrechos y con la mayor presión posible. Pero la evolución ha sido imparable y el ancho de los neumáticos ha crecido sin cesar durante los últimos años. Los tubulares y cubiertas fueron aumentando sus anchos hasta los 23 mm. sobre todo arrastrados por las nuevas llantas más anchas, y esta medida se ha considerado como estándar hasta hace pocos años. Sin embargo, los fabricantes han apostado decididamente por las medidas más anchas de 25 a 28 mm., y habrá que ver su evolución futura.

Hay varios estudios de los propios fabricantes de neumáticos y de alguna empresa independiente con pruebas en laboratorio, tablas de resultados y complejas fórmulas físicas. Son excelentes trabajos de los que se han nutrido numerosos artículos de revistas especializadas que podéis encontrar fácilmente en Internet y que no vamos a repetir. Lo que vamos a intentar en este artículo es resumir las conclusiones e intentar daros las claves para elegir el ancho de las cubiertas de carretera.

Ancho neumáticos carretera Imagen: © Specialized Bycicles

Cuestión de equilibrio

Los neumáticos son el único punto de contacto de la bici con el terreno por el que se desplaza. Eso quiere decir que toda la tecnología y preparación de la bici y del ciclista terminan dependiendo, en gran medida, de solo unos pocos centímetros cuadrados que apoyan en el suelo. De ahí la importancia de elegirlos adecuadamente.

Las cualidades o prestaciones que buscamos en los neumáticos de carretera son:

  • Baja resistencia a la rodadura
  • Buen coeficiente de penetración aerodinámica
  • Ligereza
  • Agarre y retención en frenada
  • Resistencia a los pinchazos
  • Confort de marcha

No es poco lo que pedimos. Y, encima, algunas de estas prestaciones van en detrimento de otras, por lo que, al final, la mejor elección consiste en buscar el equilibrio, en función de nuestras necesidades.

Coeficiente de resistencia a la rodadura

El Coeficiente de resistencia a la rodadura (Crr) es el parámetro más importante para optimizar el rendimiento de los neumáticos. Sin entrar en cifras concretas y resumiendo, este coeficiente se reduce:

  • Aumentando la presión del neumático
  • Aumentando la sección o anchura del mismo.

Seguro que a muchos os ha sorprendido la segunda afirmación, porque durante mucho tiempo se ha pensado que, a mayor sección de neumático, mayor sería la superficie de apoyo y el rozamiento. Pero, en la realidad, intervienen otros factores, como el peso que soportan, y los estudios han concluido que, con la misma presión, cuanto menor es la sección, el neumático se deforma más con el peso y presenta una huella más estrecha, pero más larga. En cambio, el neumático con más sección y mayor volumen de aire deja la huella más ancha, pero más corta, porque se deforma menos y mantiene mejor la forma cónica de la curva. Lo podemos ver en el siguiente gráfico:

Gráfico coeficiente de resistencia a la rodadura

Y las principales consecuencias que se derivan de esto son las siguientes:

  • La mayor deformación del neumático más estrecho provoca que el área de contacto frontal y lateral sea mayor y aumente el rozamiento y la resistencia a la rodadura.
  • La menor deformación del neumático más ancho reduce la resistencia a la rodadura y esta ventaja la podemos aprovechar para mantener el mismo Crr que con cubiertas más estrechas, pero con presiones más bajas, o bien utilizarlos a la misma presión y optimizar el rendimiento.
  • Las presiones más bajas aumentan el agarre, sobre todo en curva y en terreno mojado y aumentan el confort de marcha, por su mayor flexión y absorción de las irregularidades del terreno.
  • El mayor volumen del neumático también mejora el agarre en curva, porque al tumbar sí que es mayor la superficie de contacto lateral, y la retención en frenada, muy conveniente sobre todo con la expansión que están teniendo los frenos de disco en carretera más potentes que los frenos a la llanta.

En definitiva, los neumáticos más anchos son más rápidos, más seguros y más cómodos. Esto ha hecho que en las bicis de carretera se haya consolidado la medidas 25 mm. como estándar, llegando a 28” en el caso de las bicis denominadas de gran fondo.

Pero, siendo tan claras las ventajas, os preguntaréis por qué no se aumenta aún más el balón de los neumáticos ¿Por qué hemos parado en 28 mm.? La respuesta es que hay otros factores que entran en juego, como el peso y la aerodinámica y, como dijimos antes, se trata de encontrar un equilibrio. Aumentar significativamente estos balones supone aumentar el peso y penalizar el coeficiente aerodinámico no solo de las propias ruedas, sino del cuadro, y esto termina por neutralizar e incluso superar las ventajas citadas.

El neumático perfecto

Podemos concluir que el ancho adecuado para bicis escaladoras o de velocidad está entre los 24 y los 26 mm. y que, en bicis gran fondo o cuando se transite habitualmente por firmes irregulares o en mal estado, el ancho ideal es el de 28 mm.

No obstante, los fabricantes siguen investigando y desarrollando materiales más ligeros y diseños más aerodinámicos, por lo que nos sería difícil que estos anchos sigan aumentando en el futuro.

El neumático perfecto

Pero hay otros factores que influyen en el Coeficiente de resistencia a la rodadura y en la seguridad de conducción:

  • El compuesto del neumático
  • La densidad TPI o hilos por pulgada

No entramos a analizar estos conceptos, pero los tenéis explicados en este otro artículo de nuestro blog: Cómo elegir neumáticos de carretera

Y en este vídeo de nuestra canal de Youtube Mundo Mammoth en el que explicamos cómo elegir las cubiertas más apropiadas para tu bicicleta

Con esta información, podréis terminar de configurar vuestro neumático perfecto y elegir el adecuado entre la amplia gama de las mejores marcas disponibles en las tiendas Mammoth o en mammothbikes.com

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